Alerta Geek

¿Porqué casi todos los smartphones vienen con la radio desactivada?

Los smartphones tienen una cantidad increíble de utilidades tales como jugar, gestionar nuestro día a día, hacer fotografías o entretenernos escuchando la radio. Un momento, ¿escuchar la radio? ¿y si mi smartphone no tiene radio FM? Puedes realizar streaming a pesar de que tu smartphone tiene el chip de radio FM, pero el fabricante lo tiene desactivado. ¿Por qué muchos fabricantes han decidido hacer esto? Trataremos de explicarlo a continuación.

El chip de radio FM viene incorporado, esté activado o no

Lo primero que debes saber es que la inmensa mayoría de smartphones vienen con un chip de radio FM ya incorporado en su placa base, pero cada vez más los fabricantes los desactivan a propósito, como por ejemplo Samsung, que a partir del Galaxy S3 (aunque hay alguna versión que sí lo trae activado) decidió no activarlo.

LG es otro de los fabricantes que ha decidido desactivar este chip, mientras que HTC y Motorola los traen activados de serie, y Sony desde el Xperia Z2 si no nos equivocamos. En el caso de tener un smartphone de Samsung, LG (dentro de Android, porque Apple también tiene desactivado el chip) o algún otro fabricante que no hayamos mencionado, lo que te queda es usar alguna app para escuchar la radio en streaming como TuneIn Radio o hacer podcasts.

¿Por qué los smartphones Android no tienen radio?

Apple eliminó el chip de radio FM en sus equipos, y ese modelo lo copiaron Samsung y compañía, que también eliminaron la posibilidad de activar el chip FM. ¿El objetivo? Hacer que el usuario gaste su tarifa de datos en streaming y podcast. Y si eso fue con los primeros smartphones, ahora que Apple tiene Apple Music las razones se multiplican exponencialmente. Por no hablar de Spotify. El “problema” de estas aplicaciones es que funcionan tan bien que los usuarios no se acuerdan de que no tienen radio, cuando están pagando por ello.

Los problemas del streaming son varios. Por un lado agota los megas a una velocidad brutal. Las tarifas tienen pocos gigas de navegación mensual, y si para escuchar música tienes que descargarla en vivo. Pero ahí la trampa: escuchamos en streaming, gastamos megas, ampliamos la tarifa o compramos bonos de megas y los operadores sacan tajada. Un negocio redondo a costa de reducirle opciones al usuario.

Lo segundo es que matamos la batería y vida útil de la misma, ya que el consumo de música en streaming gasta la batería de un smartphone entre 3 y 5 veces más rápido que con el uso de la radio. ¿Es cierto que la tendencia es la música en streaming? Sí, es correcto, pero hay personas que no quieren asimilar ese modelo, por lo que es injusto quitarle la posibilidad y quitar el chip de la radio, por el que han pagado. Por no hablar de que hay zonas a las que no llega el Internet.

¿Es legal o ético tener la radio FM desactivada?

Responder a esta pregunta no es fácil. ¿Es legal? No creo que haya nada en la ley por el momento que prohíba desactivar ciertos componentes no esenciales para el funcionamiento de los dispositivos, por lo tanto, quizás sí sea legal. ¿Es ético? La respuesta es más bien subjetiva, pero si tenemos que responder, yo diría que no, ya que cuando alguien se gasta cierta cantidad de dinero también está pagando por ese chip de radio FM aunque esté desactivado.

Me voy a permitir darme el lujo de dar una opinión al respecto (y espero que en los comentarios tú también te animes). La radio FM resulta mucho más económica tanto en costo de datos (no necesitas internet) como en autonomía (las apps de streaming se beben tu batería como un camello tras un viaje por el Sahara). Si quiero escuchar la radio en mitad del campo y no tengo cobertura de datos, ¿Qué hago? ¿me quedo mirando a las ardillas para entablar amistad? ¿Le digo a un pájaro que me retransmita el partido? Lo que está claro es que si pagamos por ese chip, todos queremos que esté activo, y ya decidiremos nosotros si lo usamos o no.

¿Desaparecerá la radio de los smartphones?

No les voy a decir que la radio, de la misma forma que la televisión y los medios impresos, esté condenada a desaparecer si no cambia su modelo de negocio. Mientras tanto, los usuarios tenemos derecho a usar todas y cada una de las funciones de las que nuestro smartphone dispone. Yo no uso la radio, porque prefiero Spotify, pero estoy de acuerdo con la gente que prefiere escuchar sus programas y emisoras de siempre, que no tienen que estar online sí o sí.

Esto ya ha comenzado. De hecho, en países del norte ya se ha eliminado la Frecuencia Modulada (FM), como informan. Es el progreso, y nos puede gustar más o menos, pero Internet ha ocupado nuestras vidas en todos los ámbitos, y como manda la Teoría de la Evolución, “adaptarse o morir”.

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