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Los famosos mensajes de texto cumplen 25 años y esto es todo lo que debes saber

Hace 25 años se envió el primer mensaje de texto (SMS) y desde ese entonces han cambiado muchas cosas, sobretodo en el aspecto tecnológico. Pero el cambio más importante y  también significativo ha sido el tipo de comunicación que usamos en nuestro día a día: ya no usamos mensajes de texto.

Un poco de historia

Sí, han pasado 25 años desde ese primer mensaje de texto. Lo envió el Ingeniero Neil Papworth desde una computadora; y este mensaje de texto fue enviado al teléfono móvil (un Orbitel 901) de Richard Jarvis (Director de Vodafone). El mensaje simplemente decía Merry Christmas (Feliz Navidad).

A sus 47 años, Papworth indica: “yo no fui el creador de los mensajes de texto, simplemente tuve la suerte de ser el primero en utilizarlos”.

Habiendo visto todo lo que vino después de ese primer mensaje de texto, Papworth cree que los mensajes de texto han mejorado al mundo, aún cuando existen riesgos como estar concentrados más en el teclado que en la carretera o los postes con los que uno se puede topar.

Pero el uso de los mensajes de texto no fue un boom inmediato debido a la cobertura de las redes telefónicas y a los mismo equipos móviles que en su gran mayoría estaban basados en realizar llamadas telefónicas y no enviar mensajes de texto. Todo eso cambió con la llegada de los smartphones.

La revolución de los smartphones

En Junio 2007, Apple presentó el primer iPhone, y en Octubre 2008, el primer equipo con el sistema operativo Android (Google) vió la luz: el HTC Dream, también conocido como T-Mobile G1. Y fueron justamente estos primeros smartphones los que dieron pase a incrementos exponenciales en el uso de los mensajes de texto.

Sólo en Estados Unidos el número de mensajes de texto enviados por mes se incrementó de 12.5 billones (Junio 2006) a 45 billones (Junio 2007). Y ahora mismo (Junio 2017) se sabe que se envían alrededor de 781 billones de mensajes de texto por mes. Definitivamente los mensajes de texto tuvieron su epoca dorada por varios años (2006-2009) pero eso no duró mucho.

Las redes sociales

No hablo exactamente de Facebook, ni de Twitter ni de Instagram y mucho menos de Telegram. Hablo de MSN Messenger, AIM y YahooMessenger.

Los servicios de mensajería instantánea se diferenciaron mucho de los mensajes de texto porque permitían enviar mensajes multimedia, es decir: mensajes con emojis (emoticonos), GIFs, fotos, videos, enlaces, etc. Incluso permitían el uso de llamadas y videollamadas sin necesidad de un número telefónico.

Ya hace buen rato que estos servicios de mensajería instantánea han tomado la forma de redes sociales, las cuales nos permiten todo lo mencionado anteriormente pero tienen el valor agregado de poder mostrar ello, y más, a todo el mundo, no sólo a nuestros contactos.

 

Un presente gris y un futuro oscuro

Definitivamente ahora mismo los mensajes de texto no se utilizan tanto como hace 10 o 15 años, pero eso no quiere decir que no se utilicen para nada: no dependen del uso de internet y las redes sociales sí dependen de una conexión a internet.

La pregunta tal vez más importante ahora mismo es si los mensajes de texto tienen futuro o no. Personalmente hace ya un par de años que no uso mensajes de texto hasta el punto de preguntarme por qué mi operador incluye mensajes de texto ilimitados (ojo que me cobran por el servicio) cuando no uso ni uno solo.

El futuro a largo plazo no pinta muy bien para los mensajes de texto. Creo que le dedicaremos un artículo extenso cuando desaparezcan por completo ya que fueron los que cambiaron nuestra forma de comunicación, a todo nivel.

Y también creo que no celebraremos un aniversario número 50, allá por el año 2042, pero es importante celebrar mientras se puede: ¡Felices 25 años!

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