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Neuralink: Elon Musk conectará el cerebro humano con Bluetooth para el 2020

Elon Musk presentó hoy miércoles 17 de julio a Neuralink: un nuevo proyecto que tiene como objetivo conectar el cerebro humano con las máquinas. El manager dio a conocer el sistema, que se basa en un implante insertado a través de un tipo de máquina de coser neuroquirúrgica y conectado a un transmisor inalámbrico Bluetooth. Ya se han realizado pruebas exitosas en ratas y primates. Los primeros ensayos clínicos en humanos podrían comenzar en el 2020.

Han pasado varios años desde que Elon Musk, que ya ha revolucionado la manera de pagar por Internet con PayPal, el transporte espacial con SpaceX, los automóviles y las baterías eléctricas con Tesla, ahora  decidió embarcarse en las neurociencias. A partir del 2016, el empresario crea una empresa con un equipo de neurocientíficos e ingenieros con la máxima discreción para desarrollar interfaces cerebro-máquina. Por supuesto, este tipo de implantes ya existen para pacientes con parálisis o amputaciones: se trata entonces de controlar los movimientos de una prótesis más o menos compleja. La novedad de Neuralink es que se quiere lograr una interfaz de alto ancho de banda capaz de conectarse a una amplia variedad de programas y máquinas.

Neuralink: pronto podrás conectar tu cerebro en bluetooth a tu smartphone

En una transmisión en vivo, el empresario y varios miembros de Neuralink detallaron el estado de su investigación y lo que planean hacer para lograr sus objetivos. Las pruebas se han realizado en ratas y primates durante varios años. Hasta ahora, los investigadores han logrado implantar unos 1.500 electrodos en el cerebro de las ratas, cerca de las neuronas, a través de una especie de máquina de coser neuroquirúrgica, y luego se interesaron en los primates. Elon Musk cuenta cómo un mono logró controlar una computadora con un dispositivo similar. Para que los ensayos clínicos en humanos puedan comenzar el próximo año: Elon Musk espera que se realicen ensayos en la segunda mitad del año. El concepto sería el mismo: gracias a su máquina de coser de alta tecnología, los cirujanos podrían implantar miles de electrodos flexibles cuyo grosor no es ni la cuarta parte del de un cabello.

Los datos luego son recuperados por otro implante en la superficie del cráneo, detrás de la oreja: aquí es donde estará la batería del sistema. Los datos se retransmiten de forma inalámbrica; Como si quisiera captar más imaginación, Elon Musk explicó que los datos podrían transmitirse a tu smartphone a través de Bluetooth. Lo fascinante es que, según Elon Musk, los electrodos implantados en el cerebro humano, hasta 10,000 con el sistema actual, 1000 veces más que los mejores dispositivos del mercado para tratar el Parkinson, funcionan en el dos sentidos, lectura y “escritura”. En teoría, lo que puede significar que eventualmente podemos conectar varios sensores y dispositivos con el cerebro.

Por supuesto, el objetivo del proyecto es principalmente médico: Neuralink tiene la intención de comprender y tratar mejor las enfermedades cerebrales. Sin embargo, Neuralink está imbuido de una visión profundamente transhumanista, que recuerda mucho el concepto de interfaz “cerebro conectado” imaginado en varias series de ciencia ficción. Elon Musk evoca, por ejemplo, el control de computadoras y smartphones sin teclado o interfaz táctil. También evoca la “telepatía”, lo que sería teóricamente posible, gracias a esta transmisión en ambas direcciones entre dos individuos emparejados. Para aquellos que deseen ver más la detalle, aquí está el video de presentación de Neuralink:

 

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