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La NASA pospone su primera misión de turismo espacial

El lanzamiento de SpaceX de la primera misión totalmente privada a la Estación Espacial Internacional se retrasó dos días y no despegará hasta el viernes, anunciaron SpaceX y el patrocinador de la misión Axiom Space el domingo.

La primera misión totalmente privada de la NASA a la Estación Espacial Internacional (ISS) se ha pospuesto unos días. Axiom Space ahora tiene como objetivo el 8 de abril para el lanzamiento de su misión Ax-1 en una nave espacial SpaceX Crew Dragon desde el Centro Espacial Kennedy. La nave espacial Crew Dragon, Endeavour, pasará 10 días en el espacio, ocho de los cuales estarán acoplados a la ISS.

Esta misión estaría acompañada en un astronauta retirado de la NASA, ahora empleado de Axiom, y tres empresarios adinerados. Como era de esperar, el ex astronauta Michael López-Alegría será el comandante de la misión Ax-1. Durante su carrera en la NASA, voló en el transbordador espacial tres veces y visitó la ISS una vez. Realizó 10 caminatas espaciales durante esas misiones y todavía tiene el récord de la mayor cantidad de caminatas espaciales hasta la fecha.

La Nasa quiere democratizar el turismo en el espacio 

Al exastronauta de la NASA se le unirá Larry Connor, un empresario inmobiliario y tecnológico de 70 años y aviador acrobático. El equipo Ax-1 se completa con el inversionista, filántropo y ex piloto de combate israelí Eytan Stibbe, de 64 años, y el empresario y filántropo canadiense Mark Pathy, de 52. Stibbe se convertirá en el segundo israelí en el espacio, después de Ilan Ramon, quien lamentablemente pereció junto con seis miembros de la tripulación de la NASA en el desastre del transbordador Columbia en el 2003.

Con la ayuda de SpaceX, que lanzó su primer vuelo privado el año pasado, la NASA pretende democratizar el turismo espacial, aunque actualmente solo está reservado a los clientes más adinerados. De hecho, cada pasajero de la misión AX-1 habría gastado casi 55 millones de dólares en un boleto a la ISS. Otras compañías ya han enviado turistas al espacio, incluidas Virgin Galactic y Blue Origin, que ofrece una experiencia espacial bastante corta de 10 minutos a $28 millones.

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Los astronautas podrán experimentar la ingravidez durante diez días y estarán expuestos a los peligros a los que están expuestos todos los astronautas, incluida la radiación, la degradación muscular y posiblemente cierta pérdida ósea. Sin embargo, dada la corta duración de la misión, estos riesgos son mucho menores.