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Tormenta solar amenaza con desencadenar un ‘apocalipsis de Internet’

Una tormenta solar podría dañar los cables submarinos que transportan el tráfico de Internet de un continente a otro. Según un investigador, una erupción solar teóricamente podría cortar Internet en países enteros.

Sangeetha Abdu Jyothi, profesora de informática en la Universidad de California, Irvine, cree que es probable que una tormenta solar provoque graves cortes de Internet en los próximos años. Una tormenta solar, o llamarada solar, es un fenómeno normal de la actividad solar. Durante este evento, la estrella liberará energía en forma de rayos X.

Es probable que parte de la energía liberada por el sol llegue a la tierra. Una tormenta solar ya ha azotado nuestro planeta en 1859 y 1921. Durante esos años, el campo magnético de la tierra encontró fuertes daños. La infraestructura eléctrica y las líneas de comunicación han sufrido apagones en todo el mundo. En 1859, las brújulas habían girado en todas direcciones de forma impredecible. Más recientemente, en 1989, una tormenta solar moderada provocó un largo apagón en el norte de Canadá.

Países enteros sin internet

Actualmente, aún se desconoce cuál sería el impacto de una llamarada solar en la red de Internet. Los datos sobre estos fenómenos aún son escasos. Durante las grandes tormentas anteriores, Internet aún no se había implementado.

Según una investigación de Sangeetha Abdu Jyothi, una nube rápida de partículas solares podría provocar fallas en los cables de telecomunicaciones submarinos que conectan los continentes entre sí. De hecho, más de 1,2 millones de kilómetros de cables de fibra óptica se encuentran en el fondo de los mares y océanos. Actualmente existen más de 400 cables para la red de Internet en el fondo marino.

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Según el investigador, una intensa llamarada solar podría interrumpir el funcionamiento de los cables. Los países podrían verse privados de conexión a Internet a pesar de la resistencia de las redes locales. La fibra óptica escondida en el suelo, que constituye la infraestructura de la red local y regional, es impermeable a las perturbaciones del campo magnético terrestre. Desafortunadamente, la fibra óptica de una nación es inútil si los cables submarinos se rompen.

La red de cables colocados en el fondo marino lleva una serie de repetidores repletos de electrónica. Estos repetidores son sensibles a las perturbaciones del campo magnético. En un escenario en el que estallara una intensa llamarada solar, parte de la red marina corre el riesgo de ceder el fantasma. Sin embargo, las empresas que han desplegado la red han implementado una serie de medidas de seguridad para evitar cortes. En caso de falla del cable, la red se redirige automáticamente.

Por lo tanto, para advertir un mal funcionamiento real, sería necesario que varias partes de la red, incluidos los cables que cruzan los océanos Atlántico y Pacífico, se vean afectados. Según Sangeetha Abdu Jyothi, estos cables también son particularmente vulnerables en caso de tormenta solar debido a su latitud.

¿Un riesgo moderado?

Sin embargo, el investigador admite que hay escasez de datos para estimar correctamente los riesgos. “Actualmente no hay ningún modelo disponible sobre cómo podría funcionar esto. Entendemos mejor el impacto de estas tormentas en los sistemas eléctricos, pero todo está en la tierra. En el océano, es aún más difícil de predecir ”

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Según Pierdavide Coïsson, físico asistente del Observatorio Magnético Nacional de EE. UU. es probable que una erupción solar comience en un futuro próximo. El sol llegaría visiblemente al final de un ciclo entre 2023 y 2026. “Los cálculos de los que disponemos actualmente no muestran ningún riesgo de que la Tierra sea arrasada por completo por una erupción solar a corto o medio plazo. El riesgo no es cero, pero la probabilidad de que esto suceda es mínima”

La misma historia con Thomas Overbye, director del Centro de redes inteligentes de la Universidad de Texas. Ingeniero y especialista en informática, cree que una tormenta solar no es una amenaza importante para la red mundial de Internet. “Creo que esto es algo para lo que nosotros, como industria, ciertamente queremos estar preparados y estamos trabajando en el desarrollo de herramientas que evalúan el riesgo. Pero hay muchas otras cosas que suceden en la industria que también son importantes ”, minimiza Thomas Overbye.

Las tormentas solares lo suficientemente violentas como para llegar a la tierra también son extremadamente raras. Yu ta Notsu, investigador de la Universidad de Colorado, cree, sin embargo, que «es posible que experimentemos tal evento en los próximos 100 años».

 

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